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우울증과 PTSD 치료의 새로운 희망: 환각제 보조 심리치료

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Using psychedelics to treat depression and trauma | Compass | ABC News - YouTube

  1. 다섯 달 전에 유튜브에 업로드된 호주 국영 방송의 환각제 보조 치료 관련 다큐입니다.

  2. 이 영상의 주된 결론부터 얘기하면, 심리치료의 과정에서 환각제가 사용될 경우 PTSD나 치료해도 잘 낫지 않는 치료저항성 우울증(Treatment-resistant depression)에서 눈에 띄는 치료 효과를 낳기도 한다는 것입니다. 가령 심리치료만 했을 때는 전체 환자 중 1/3이 증상 완화를 보였다면 심리치료 과정의 일부로서 환각제를 사용하는 상담 회기를 포함했을 때는 2/3가 증상 완화를 보였다는 것입니다.

  3. 호주는 세계 최초로 치료 목적의 환각제 사용을 작년 7월부터 합법화했습니다. PTSD에 MDMA의 사용을, 우울증에 psilocybin의 사용을 각각 허가한 것입니다. 미국도 2024년 안에 PTSD 치료에 대한 MDMA의 사용을 합법화할 것이라는 예측도 나오고 있습니다. 이미 2021년 봄에 중증 PTSD 환자를 대상으로 한 MDMA 보조 치료의 효능이 입증된 바 있습니다. 이 연구가 3상 연구였으니 FDA 통과는 시간 문제인 것 같습니다. 아래 논문 초록의 결론 부분을 발췌해 옵니다.

  4. "MDMA 보조 요법은 중증 외상 후 스트레스 장애 환자에게 매우 효과적이며, 동반 질환이 있는 환자에게도 안전하고 내약성(약물의 명백한 부작용을 환자가 견딜 수 있는 정도)이 우수합니다. 우리는 MDMA 보조 요법이 ==신속한 임상 평가가 필요한 잠재적으로 획기적인 치료법이라고 결론==지었습니다."

  5. 획기적인 치료법이라고 말하는 데서 연구자들의 가슴 벅참이 느껴지는 것은 저뿐만은 아니겠죠. 약물치료나 심리치료를 받았으나 효과를 경험하지 못한 정신장애 환자에게도 이러한 소식이 희망으로 느껴질 것 같습니다.

  6. 하지만 FDA 승인이 난다고 해도 임상 현장에서 실제로 사용되기까지 거쳐야 할 난관이 많아 보입니다. 가령, 누가 MDMA를 처방할 수 있고 어떤 약국이나 시설에서 약을 조제 할 수 있는지에 대한 법이 마련되기까지 시간이 걸릴 것입니다.

  7. 또한, 존스 홉킨스에서 중독 치료에 psilocybin의 활용을 연구하는 Albert Garcia-Romeu에 따르면, 환각제는 만병통치약이 될 수 없음에도 이미 미디어에서 그런 식의 자극적인 제목을 선정하여 대중을 호도하는 면이 있음을 지적합니다.

  8. ABC News 영상에서 인상적이었던 것은 치료자도 축약된(truncated) 버전의 심리치료 과정에서 환각제를 복용하여 그 효능을 직접 경험해 보고, 그 이후 환자를 치료한다는 점입니다. 즉, 환자를 안전하게 치료하기 위해 심리치료 과정을 잘 구조화하고, 발생 가능한 위기 상황을 미연해 방지하고자 대비책을 잘 세워 놓으려 애쓰는 듯합니다.

  9. 무엇보다, 환각제 사용은 공인된 치료자에 의해 심리치료의 일부로서 통합돼야 치료 효과가 있지 마법의 약 같은 것이 아니며, 불법적으로 치료에 사용될 시 위험성이 크다는 것을 강조하는 것 같습니다.

  10. ABC News 영상이나 미국 CBS 영상에서 환각제 보조 심리치료를 경험한 사람들의 생생한 언급도 들어볼 수 있습니다. (미국에서도 콜로라도 같은 일부 주는 치료 목적의 환각제 사용이 합법입니다.) 이들의 얘기에서 일관되는 부분은 환각제 보조 심리치료가 고통스러운 기억이나 감정을 해리시키지 않고 자기 안에 통합시킬 수 있게 촉진함으로써, 자기 인식을 변화시키고 가까운 사람과의 유대를 강화한다는 점입니다.

  11. 임상 현장에서 일하는 저로서는 한국에서 이러한 흐름이 어떻게 수용될지 무척 궁금합니다. 특히 PTSD나 우울증뿐만 아니라 다른 정신장애에 환각제 보조 심리치료가 어떤 역할을 할 수 있을지 귀추가 주목됩니다. 관련 내용에 대해 더 공부해 보고 싶은 분은 저널리스트 마이클 폴란이 2018년에 출판한 마음을 바꾸는 방법을 읽어보면 도움이 됩니다.

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